古希腊钱币上的猎犬

金融时报 18-02-09 15:00:12 中国集币在线 发表评论

  狗是与人类生活最为紧密的哺乳类动物,它与人的羁绊可谓是源远流长。根据最新研究显示,犬类自旧石器时代开始,曾被人类两次驯化。它不仅与人类行为和谐一致,在人类文明的进程中也始终相伴,多次出现于各大文明的神话传说中。干宝《搜神记》中,曾有刘沉香华山救母,啸天犬阻挠沉香怒劈华山。最后啸天犬也成为二郎神的座下神兽,元杂剧中将其称为“白犬神嗷”。两河文明中,猎犬是治愈之神宁廷奴加的标志。

  猎犬也在古希腊神话中拥有一席之地,而且也曾经出现在古希腊钱币之上。小亚细亚西海岸的凯吉库斯的琥珀金币以图案精美,种类浩繁而著称。凯吉库斯人曾将希腊神话中的猎犬科尔伯鲁斯搬上了琥珀金币。科尔博鲁斯乃是负责守卫地狱大门的三首猎犬,据说它的任务是防止死者走出冥界,及生者进入地狱。据称,普塞克曾用含有安眠药的蜜饼令猎犬暂时昏睡。大力神赫拉克利斯的十二大丰功伟绩中的最后一项,便是生擒地狱守卫科尔伯鲁斯。凯吉库斯琥珀金币上的科尔伯鲁斯,应是古希腊钱币上最早的猎犬。

  西西里钱币以图案精美而闻名于希腊世界,西西里岛南岸城邦阿克拉加斯的钱币多以螃蟹为背面图案。而在公元前五世纪末期,阿克拉加斯出现了一批四德拉克马银币,其背面的图案刻画了传说中的海怪斯齐拉。斯齐拉是希腊神话传说中专门吞噬水手的海妖,经常出没在墨西拿海峡。据说墨西拿海峡一侧有卡里布迪斯漩涡,另一侧为斯齐拉出没之地。船只若欲通过海峡,须交出六名水手。斯齐拉尾部为猫尾,两只猎犬长于其腰。猎犬因此借斯齐拉登上了钱币图案。中希腊色萨利的腓拉伊也曾一度将犬首作为钱币的背面图案。

  纵观古希腊世界,猎犬并非是钱币的主要图案,且多作为辅助标记或借助其他神祇。但只有塞吉斯塔以猎犬为钱币的主要图案,可谓是古希腊钱币世界中的异类。塞吉斯塔缘何如此尊奉猎犬,目前已无从知晓。然而,作为一座非希腊族裔的城邦,塞吉斯塔却在公元前五世纪的历史进程中打下了深刻烙印。根据文献记载,塞吉斯塔主要的居民是西西里土著埃里米人。他们虽非希腊族裔,但在文化上深受希腊文化影响。塞吉斯塔与当地的希腊城邦塞林努斯素有嫌隙,在公元前六世纪与公元前五世纪分别爆发过较大规模的冲突。两邦的矛盾也深深影响着希腊世界的历史进程。据称,在公元前415年塞吉斯塔与塞林努斯的冲突中,塞吉斯塔人向阿提卡半岛上的雅典求援,引发了著名的雅典西西里远征。雅典大军最终在西西里岛折戟沉沙,从而敲响了雅典海上帝国覆灭的丧钟,决定了伯罗奔尼撒战争的最终结局。在雅典远征失败后,塞吉斯塔又向地中海另一强权——迦太基求援。在塞吉斯塔的请求下,迦太基向西西里希腊城邦大举进攻,旷日持久的第二次西西里战争由此爆发。塞林努斯、阿克拉加斯、西姆拉等多数希腊名城先后被摧毁。由塞吉斯塔所引发的战争再次改变了西西里地区的势力格局。

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